Newswise — Whether non-smoking Mexican-American adolescents go on to experiment with smoking depends largely on their initial attitude toward the habit, researchers at M. D. Anderson Cancer Center report in the December issue of Cancer Epidemiology, Biomarkers and Prevention, a journal of the American Association for Cancer Research.

Only 15 percent of those committed to never smoking at the start of a longitudinal study experimented with cigarettes over three years of follow-up. Over the same time, 45 percent of those who were deemed susceptible at first went on to experiment.

"Susceptibility to smoking is a measurable characteristic that predicts transition to smoking. Our results suggest that prevention efforts tailored to an adolescent's susceptibility status may be more effective among Mexican-American youth," said senior author Anna Wilkinson, Ph.D., assistant professor in M. D. Anderson's Department of Epidemiology.

Mexican-American adolescents are more inclined to experiment than other groups, and experimentation is likely to lead to a permanent habit, so understanding susceptibility offers an opportunity for early intervention, the authors note.

Susceptibility reflects the lack of a firm commitment to not smoke in the future assessed by a positive answer to at least one of three questions: whether they expect to try a cigarette soon, if they would smoke a cigarette offered by a friend, and whether they expect to be smoking in a year.

Wilkinson and colleagues followed 964 Mexican-origin girls and boys ages 11 to 13 from the Houston metro area who had never smoked for three years after initial assessment.

Without baseline susceptibility taken into account, the study identified significant predictors of experimentation, including being male, 13 years old, having low subjective social status, having some positive expectations about smoking, at least one school detention and living with someone who smokes.

When the researchers added the adolescents' baseline susceptibility status to the model, it became the strongest predictor of experimentation, causing a 2.6-fold increase in risk, and all other influences accept age and living with a smoker were no longer statistically significant.

While previous studies had demonstrated the importance of susceptibility among other ethnic groups, this study was the first to examine its role leading to experimentation among Mexican-American youth. The study's findings are consistent with those of other ethnic groups. "Our results suggest that being susceptible to smoking is not ethnic-specific," Wilkinson said.

Future studies need to focus on understanding and targeting risk factors for susceptibility to prevent experimentation and habitual smoking, the authors note.

Separate approaches need to be considered for those who are committed to never smoking, because 15 percent of them go on to experiment. Culturally sensitive approaches that rely more on peer influence might work well for this group, Wilkinson said.

The longitudinal study was made possible by the Mexican-American Cohort Study, an effort that has recruited more than 12,000 families to better understand factors that influence Mexican-American health over time. The cohort is funded by Texas Tobacco Settlement funds and M. D. Anderson.

This research was funded by a grant from the National Cancer Institute, the Duncan Family Institute for Cancer Prevention and Risk Assessment at M. D. Anderson and by the Caroline W. Law Fund for Cancer Prevention.

Co-authors with Wilkinson are first author Amy Spelman, Margaret Spitz, M.D., and Melissa Bondy, Ph.D., all of M. D. Anderson's Department of Epidemiology; Alexander Prokhorov, M.D., Ph.D., of M. D. Anderson's Department of Behavioral Science; Steven Kelder, Ph.D., of the Division Epidemiology at The University of Texas School of Public Health in Houston; and Ralph Frankowski, Ph.D., of the Division of Biostatistics, also at the UT School of Public Health.

About M. D. AndersonThe University of Texas M. D. Anderson Cancer Center in Houston ranks as one of the world's most respected centers focused on cancer patient care, research, education and prevention. M. D. Anderson is one of only 40 comprehensive cancer centers designated by the National Cancer Institute. For six of the past eight years, including 2009, M. D. Anderson has ranked No. 1 in cancer care in "America's Best Hospitals," a survey published annually in U.S. News & World Report.

La susceptibilidad predice riesgos de fumar entre los jóvenes mexicano-americanos

HOUSTON ― El hecho que los adolescentes no fumadores mexicano americanos experimenten con el fumar depende en gran parte de la actitud de estos jóvenes frente al hábito, informan los investigadores del M. D. Anderson Cancer Center en el número de diciembre de Cancer Epidemiology, Biomarkers and Prevention, una publicación de la American Association for Cancer Research.

Únicamente el 15 por ciento de aquellos que se habían comprometido a no fumar nunca al comienzo de un estudio longitudinal experimentaron con cigarrillos durante los tres años de seguimiento. Durante el mismo período de tiempo, 45 por ciento de aquellos considerados susceptibles inicialmente también experimentaron.

“La susceptibilidad al fumar es una característica mensurable que predice la transición al fumar. Nuestros resultados sugieren que los esfuerzos de prevención orientados hacia la susceptibilidad de un adolescente pueden ser mas eficaces entre la juventud mexicano-americana,” dijo la autora senior Anna Wilkinson, Ph.D., Assistant Professor en el Department of Epidemiology del M. D. Anderson.

Los adolescentes mexicano-americanos se inclinan más a experimentar que otros grupos y es muy posible que la experimentación lleve a un hábito permanente, así que el entender la susceptibilidad ofrece una oportunidad para intervenir en forma temprana, notan los autores.

La susceptibilidad refleja la falta de un compromiso firme para no fumar en el futuro evaluada por una respuesta positiva al menos a una de tres preguntas: si esperaban probar un cigarrillo pronto, si aceptarían fumar un cigarrillo ofrecido por un amigo y si esperaban ser fumadores en un año.

Wilkinson y sus colegas siguieron a 964 niñas y niños de origen mexicano-americano con edades comprendidas entre 11 a 13 años de un área de Houston. Estos niños y niñas no fumaron durante los tres años posteriores a la evaluación inicial.

Sin tener en cuenta la susceptibilidad de base, el estudio identificó predictores significativos de experimentación, incluyendo el ser hombre, tener 13 años, tener un estado social subjetivo bajo, tener algunas expectativas positivas sobre el fumar, por lo menos un “castigo de detención” en la escuela y el vivir con alguien que fuma.

Cuando los investigadores sumaron el estado de susceptibilidad de base al modelo, esta susceptibilidad se volvió el predictor más importante de la experimentación, ocasionando un aumento de 2.6 en el riesgo y todas las otras influencias excepto la edad y el vivir con un fumador ya no fueron significativas estadísticamente.

Si bien los estudios previos han demostrado la importancia de la susceptibilidad entre otros grupos étnicos, este estudio fue el primero que examinó el papel que lleva a la experimentación entre los jóvenes mexicano-americanos. Los hallazgos de este estudio concuerdan con los hallazgos en otros grupos étnicos. “Nuestros resultados sugieren que el ser susceptible al fumar no es especifico a ninguna etnia,” dijo Wilkinson.

Los estudios futuros deben concentrarse en entender y orientarse a los factores de riesgo por susceptibilidad para prevenir la experimentación y el hábito de fumar, notan los autores.

Deben considerarse abordajes separados para aquellos que se han comprometido a no fumar nunca, porque el 15 por ciento de ellos deciden experimentar. Los abordajes culturalmente sensibles que se apoyan más en la influencia de los pares podrían funcionar bien para este grupo, dijo Wilkinson.

El estudio longitudinal fue posible gracias al Mexican-American Cohort Study, un estudio que ha reclutado más de 12.000 familias para entender mejor los factores que influyen en la salud mexicano-americana a través del tiempo. La cohorte está subvencionada por fondos de Texas Tobacco Settlement y por M. D. Anderson.

Esta investigación fue subvencionada por una beca del National Cancer Institute, el Dan Duncan Family Institute for Cancer Prevention and Risk Assessment en M. D. Anderson y por Caroline W. Law Fund for Cancer Prevention.

Las co autoras con Wilkinson son la autora principal Amy Spelman, Margaret Spitz, M.D., y Melissa Bondy, Ph.D., todas del Department of Epidemiology de M. D. Anderson; Alexander Prokhorov, M.D., Ph.D., del Department of Behavioral Science de M. D. Anderson; Steven Kelder, Ph.D., de la Division Epidemiology en The University of Texas School of Public Health en Houston; y Ralph Frankowski, Ph.D., de la Division of Biostatistics, también de UT School of Public Health.

Acerca del M. D. AndersonEl University of Texas M. D. Anderson Cancer Center en Houston está clasificado como uno de los centros mas respetados del mundo concentrado en la atención al paciente, investigación, educación y prevención del cáncer. El M. D. Anderson es uno de los únicos 40 centros integrales de cáncer así designados por el National Cancer Institute. Durante seis de los últimos ocho años, incluyendo el 2009, el M. D. Anderson ha sido calificado número 1 en la atención de cáncer en “America's Best Hospitals,” una encuesta publicada anualmente en U.S. News & World Report.

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