杰克逊维尔市,佛罗里达州 — 佛罗里达州的妙佑医疗国际(Mayo Clinic)研究人员和合作者已发现,血液中的生物标志物不仅可确定不同类型中风造成的脑损伤程度,还可预测这些患者的预后情况。Science Translational Medicine(《科学转化医学》)期刊报告了他们的发现。 

这种血液生物标志物是一种名为神经丝轻链(NFL)的蛋白质。这种蛋白质大量存在于大脑的神经细胞中。当神经细胞因中风或其他神经系统疾病而受损时,NFL就会被释放到浸透大脑的脑脊液中,继而进入血液。根据研究团队的结论,NFL的释放量预示了大脑神经细胞的损伤情况。 

中风是导致死亡的主要原因,但其症状各不相同,轻者为暂时性、非致残性症状,而重者则可为严重的长期损害。 

“对患者及其家属而言,预估中风的严重程度以及患者的预期康复情况非常重要,”该论文的第一作者Tania Gendron博士说道。“对患者护理而言,可靠地预测患者的预后情况也十分重要,因为这可以为治疗和康复决策提供参考信息。我们试图确定患者血液中的NFL量是否可以用于预测某种中风后的患者预后情况 — 比如凝块阻断大脑供血时发生的缺血性脑卒中或薄弱血管破裂后血流入大脑时发生的出血性脑卒中。” 

这项回顾性研究的参与者登记参加了佛罗里达州妙佑医疗国际(Mayo Clinic)家族性脑血管疾病登记项目并捐献了血液,该项目由神经科医生兼佛罗里达州妙佑医疗国际(Mayo Clinic)神经内科主任James Meschia医学博士指导。研究人员使用研究性血液检查测量了314名中风后患者和79名健康个人血样中的NFL浓度。这可以帮助研究人员确定中风后NFL是否升高。他们还调查了NFL水平是否可以指示中风严重程度和最终的康复情况。为了查明这一情况,研究人员检查了NFL水平和脑损伤程度之间的关联以及采血时患者的神经学、功能或认知状态。研究还调查了NFL水平是否可以通过可靠预测中风后结局和存活期来预测未来康复情况。为了验证他们的发现,研究人员在另外两组中风患者中采用了类似的方法来评估将NFL用作预后生物标志物的情况。 

血液样本和临床信息由来自妙佑医疗国际(Mayo Clinic)、宾夕法尼亚大学、耶鲁大学、麻省总医院和华盛顿大学的论文临床研究作者提供。 

“我们发现,血液中的NFL水平确实可以预测中风的严重程度,”该论文的资深作者之一Leonard Petrucelli博士说道。“我们发现,较高的NFL水平预示了中风后较差的功能结果和较短的存活时间。我们认为这符合缺血性脑卒中和出血性脑卒中的情况。我们的研究证实,NFL是具有前景的中风预后生物标志物。”Petrucelli博士是Ralph B.和Ruth K. Abrams神经科学教授。 

目前,医务人员使用脑成像技术来确定中风造成的损伤。虽然临床中尚无可用的NFL血液检查,但研究人员希望,在日后,医生能够减少使用成像技术 — 转为使用NFL血液检查以更好地确定最佳治疗过程 — 以及根据脑损伤程度和症状严重程度选择更合适的患者组别来促进临床试验的开展。 

“通过在临床试验中使用NFL生物标志物来更快更可靠地检测疗效,我们希望我们的发现将最终改变患者的治疗方式,”Meschia博士说道。“我们的发现还可以帮助我们更好地为亟需康复并且有长期需求的患者规划康复需求。” 

这项研究由美国国立卫生研究院、妙佑医疗国际(Mayo Clinic)以及Donald G.和Jodi P. Heeringa家族资助。请参阅已发表的论文,了解作者、资金来源和利益冲突的完整清单。 

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