Successful Inauguration of the World Summit on Evolution 2005

Released: 10-Jun-2005 3:05 PM EDT
Source Newsroom: Universidad San Francisco de Quito
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Newswise — On June 8th 150 scientists from around the world conveyed in San Cristóbal Island of the Galapagos Archipelago to take part in the opening ceremony of the World Evolution Summit. The inaugural speech was given by Dr. Carlos Montúfar, President of Universidad San Francisco de Quito and main organizer of the event. Montúfar welcomed the elite group of scientists and thanked them for accepting his invitation. He continued to explain that Ecuador has been throughout history an endless resource of scientific information. However, most scientific knowledge has been generated outside of the country. In this sense, the World Summit is a first step to promote scientific thought in Ecuador, looking forward to position the country and the Islands as international scientific centers. Finally, Montúfar thanked the support of private businesses in funding this scientific event.

Charles Darwin named Post-mortem Distinguished Guest of San Cristóbal Island and Permanent Guest of Honor.

Summit Convention Center Named ¨Charles Darwin International Scientific Convention Center¨ by Mayor of San Cristóbal.

Peter and Rosemary Grant declared Guests of Honor of San Cristóbal Island.

Words from Pedro Zapata, Mayor of San Cristóbal Island, followed the opening presentation. Zapata and his committee thanked Universidad San Francisco de Quito for bringing the Summit to the Islands and placing it in the view of world scientists and the press. In honor of this event Zapata declared Charles Darwin Post-Mortem Distinguished Guest, as well as Permanent Guest of Honor of San Cristóbal. The recently remodeled convention center was renamed "Charles Darwin International Scientific Convention Center" by Zapata. All of these honorary distinctions will be put in consideration of the United Kingdom Ambassador in Ecuador.

Two other distinctions were presented throughout the night. Peter and Rosemary Grant, who have researched on the Galapagos for more than 30 years, were named Distinguished Guests of San Cristóbal. Finally, Diego Quiroga, director of Universidad San Francisco's Galapagos campus received a distinction in name of the university for all the support given to San Cristóbal.

Evolution Theory is Attacked in the U.S.

The next presentation was given by Dr. William Scheiner, representative of the National Science Foundation, who highlighted the relevance of the summit in light of the continuous attacks that evolutionists receive in the U.S. Scheiner mentioned that "the U.S. is going backwards on this topic, while in Ecuador and at the summit we are looking forward." He also explained that there is a "gap between what the general public understands as evolution and how scientists understand evolution." Scheiner hopes that this event will promote the scientific knowledge about evolution. This is the reason why the National Science Foundation funded the trip of 24 students to the summit so that they present their latest research in a poster session.

UNESCO confirms its support to preserving the Galapagos Archipelago.

Dr. Walter Erdelen, Assistant General Director of Natural Science of UNESCO, welcomed the scientists in name of his institution. Erdelen retraced the work that UNESCO has done in Ecuador in preserving its natural patrimonies. The Galapagos Archipelago was declared Natural Patrimony of Mankind in 1978. Erdelen finalized his speech reiterating UNESCO´s efforts in preserving the Galapagos Islands.

Retracing Darwin's Voyage.

Darwin's work was the product of the collaboration of many people.

The opening ceremony finished with a presentation by Dr. Frank Sulloway, a science historian, who with other scientists retraced Darwin´s voyage throughout the Galapagos. Sulloway retraced Darwin´s original trip using as a guide the travel logs from the Beagle, and drawings made by crew members. A special finding of this trip was the almost precise location of where the Beagle first touched the Islands in Tijeretas.

This voyage also allowed the scientists to compare and contrast how Darwin found the Islands and their current state. Specifically, Sulloway showed how depredation, the introduction of invasive species, diseases, and extinction are serious problems faced by the Islands. However, he also showed with images how many areas remained untouched by man.

Sulloway finalized his presentation with some conclusions about Darwin´s trip. First of all Darwin's work is a product of his collaboration with other scientists and crew members. In more than one occasion he requested assistance from his crew members in recalling where they had picked up certain specimens. Second, Darwin's work and observations were always guided by theory. And last, Sulloway praised Darwin's persistence in doing his work. These elements have given Darwin his place in science and history.

The conference presentations will take place from June 9-12 at the Charles Darwin International Scientific Convention Center.

The World Summit on Evolution is a project of Universidad San Francisco de Quito and its Galapagos campus GAIAS (Galapagos Academic Institute for the Arts and Sciences).

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Newswise — El día martes 8 de Junio a las 16h00 se inauguró la Cumbre Mundial de Evolución con la presencia de 150 científicos de renombre mundial que llegaron a la Isla San Cristóbal del Archipiélago de Galápagos para participar en dicho evento.

El discurso inaugural corrió a cargo del Dr. Carlos Montúfar, Presidente de la Universidad

San Francisco de Quito y mentalizador de la cumbre. Montúfar después de dar la bienvenida a los científicos presentes explicó los antecedentes de la cumbre resaltando cómo el Ecuador ha sido históricamente una fuente inagotable de información para científicos. Sin embargo, todo el conocimiento científico ha sido generado en el extranjero y no en el país, razón por la cual la cumbre es un primer paso en posicionar al país, y las míticas islas Galápagos, como centros científicos mundiales. Finalmente, Montúfar puntualizó que este tipo de eventos son posibles gracias a la iniciativa privada que financió en gran parte el viaje de todos los científicos.

Charles Darwin nombrado Ilustre Visitante Post-mortem de la Isla San Cristóbal y Huésped de Honor Permanente.

Centro Convenciones de la Cumbre nombrado "Centro Internacional de Convenciones Científicas Charles Darwin" .

El siguiente acto inaugural contó con la presencia del Lic. Pedro Zapata, alcalde de San Cristóbal, y su comitiva quien agradeció a la Universidad San Francisco de Quito por escoger a la isla como lugar de la cumbre y poner a la isla en la mira mundial de científicos y de la prensa. En honor de la cumbre el municipio de San Cristóbal declaró a Charles Darwin Ilustre Visitante Post-Mortem de la Isla San Cristóbal, así como Huésped de Honor Permanente. A su vez, el auditorio en donde se desarrollarán las conferencias fue nombrado

"Centro Internacional de Convenciones Científicas Charles Darwin" . Estas distinciones van a ser puestas a consideración del Embajador del Reino Unido.

Hubo otros dos reconocimientos especiales por parte del alcalde Zapata. En reconocimiento de los más de 30 años de trabajo científico en las islas, los esposos Peter y Rosemary Grant fueron nombrados Huéspedes Ilustres de la Isla San Cristóbal. Finalmente, Diego Quiroga, director del campus de la Universidad San Francisco de Quito en Galápagos recibió una placa a nombre de la Universidad en reconocimiento del aporte realizado a San Cristóbal a raíz de la cumbre.

La Teoría de Evolución es Atacada en los EE.UU.

A continuación tomó la palabra el Dr. Samuel Scheiner, directivo de la National Science Foundation, quien destacó la relevancia de esta cumbre a la luz de los contínuos ataques que sufre la teoría de la evolución en EE.UU. Schneider mencionó que "en EE.UU. se está retrocediendo en este campo, mientras que en Ecuador y la cumbre se está mirando hacia el futuro" . También explicó que existe una gran cisma entre "lo que el público general entiende como evolución y cómo los científicos entienden evolución" . Scheiner aspira a que este evento promueva la divulgación del conocimiento científico sobre evolución.

Es por esta razón que la National Science Foundation es auspiciante del evento y financió el viaje de 24 jóvenes científicos de alrededor del mundo para que presenten sus más recientes investigaciones en lo que se llama un "poster session" (presentación con posters).

La UNESCO compromete su apoyo en la conservación de las Islas Galápagos.

El Dr. Walter Erdelen, Director General Asistente de Ciencias Naturales de la UNESCO, intervino para dar la bienvenida a nombre de la UNESCO a tan selecto grupo de científicos. Erdelen hizo un recuento histórico del trabajo de protección de patrimonios naturales que ha realizado la UNESCO en el Ecuador desde 1978. Erdelen finalizó su intervención reiterando el compromiso que tiene la UNESCO en proteger las Islas Galápagos

Recorriendo los pasos de Charles Darwin.

Muchos Ayudaron a Darwin llegar a sus conclusions.

La noche inaugural de la cumbre terminó con la presentación del Dr. Frank Sulloway, historiador de ciencia, quien con otros científicos revisitaron la travesía Darwin por las Islas Galápagos. Apoyado con materiales históricos como las bitácoras del Beagle, y los dibujos del viaje, Sulloway hizo un recuento detallado del viaje original de Darwin y las observaciones que hizo. El grupo dirigido por Sulloway logró determinar casi con precision el punto de arribo de Darwin en Tijeretas. Los distintos recorridos por las islas también sirvieron para comparar y contrastar el estado en que Darwin encontró las islas y el estado actual de las mismas. En específico Sulloway mostró como hoy en día la depredación, la introducción de especies invasivas, enfermedades y la extinción de especies son problemas graves que enfrentan las islas. Sin embargo, dio aires de esperanza al demostrar con imágenes fotógraficas como ciertas partes de las islas permanecen intocadas por el hombre.

Finalmente Sulloway ofreció las conclusions de su investigación histórica sobre el viaje de Darwin. En primer lugar precisó que el logro de Darwin es fruto del trabajo colaborativo del científico con quienes lo acompañaron en sus travesías. En más de una ocasión

Darwin tuvo que recurrir a miembros de su tripulación para que le ayuden a registrar con precision de dónde habían obtenido tal o cual especímen. En segundo lugar se puntualizó como el trabajo y las observaciones de Darwin siempre fueron orientadas por teoría. Finalmente, Sulloway alabó la gran persistencia que Darwin tuvo a lo largo de su trabajo, razón por la cual tiene el reconocimiento histórico y mundial por su teoría de la evolución.

Las presentaciones científicas de la cumbre se realizarán del 9 al 12 de Junio en el Centro de Convenciones Internacional Charles Darwin.

La Cumbre Mundial de la Evolución es un proyecto de la Universidad San Francisco de Quito y su campus en Galápagos llamado GAIAS (Galapagos Academic Institute for the Arts and Sciences).


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