Smithsonian Snapshot: "Breakfast Tacos"

Released: 19-Feb-2014 2:45 PM EST
Source Newsroom: Smithsonian Institution
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Newswise — Somebody had a hearty breakfast!

Chuck Ramirez’s contemporary still-life photograph, with its half-eaten breakfast tacos resting in glistening aluminum foil, cups of coffee and empty beer cans, tells a story of more than just a delicious morning meal. Through his work, Ramirez magnified the stuff of everyday life to reveal the history embedded in popular icons.

The central subject in the scene, breakfast tacos, are usually marketed as having come from across the border, despite being a staple food in many parts of Texas and growing in popularity across the country.

The two beer cans—Lone Star and Miller Lite—show how popular icons embody facets of our national past. The Lone Star flag was adopted as the national flag of the Republic of Texas, after the Texas War of Independence from Mexico, and transitioned to a state flag and beloved state symbol when Texas joined the Union in 1845. The Miller Brewing Co. was founded in 1855 by a German immigrant named Frederick Muller, who anglicized his name to Miller and founded the brewery in Milwaukee.

To learn more about this and many other works by Latino artists featured in the exhibition, visit “Our America: The Latino Presence in American Art,” on view at the Smithsonian American Art Museum.

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¿Quién se comió todos los tacos?

Esta fotografía contemporánea de Chuck Ramírez, que incluye papel aluminio con tacos a medio comer, tazas de café y latas de cerveza vacías, nos cuenta una historia sobre algo más que un desayuno delicioso. A través de sus obras, Ramírez amplificaba los objetos de la vida cotidiana para revelar las historias detrás de los iconos populares.

Los tacos, que son el tema central de la escena, en general son percibidos como algo que vino del otro lado de la frontera, a pesar de que son un alimento básico en muchas partes de Texas y creciendo en popularidad en todo el país.

Las dos latas de cerveza—Lone Star y Miller Lite—demuestran como ciertos iconos populares representan diferentes aspectos de nuestro pasado nacional. La bandera Lone Star fue adoptada como la bandera nacional de la República de Texas, después de la guerra de independencia contra México, y se volvió la bandera estatal y un símbolo querido cuando Texas se unió a la Unión en 1845. La compañía cervecera Miller fue fundada en 1855 por un inmigrante alemana llamado Frederick Muller, quien cambió su nombre a Miller y fundó la cervecería en Milwaukee.

Para aprender más acerca de esta y otras obras por artistas latinos que son parte de la exhibición visita “Nuestra América: la presencia latina en el arte estadounidense”, en el Museo de Arte Americano del Smithsonian.


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